Interview-Ilias-Bulaid

Ilias Bulaid wil de UFC domineren

Ilias Bulaid (26) zet dagelijks alles op alles om over een aantal jaar de allerbeste featherweight MMA-vechter bij de UFC te zijn. Bij SB Gym vertelt hij onder andere over de ontmoeting met Mike Tyson, dag in dag uit bezig zijn met MMA en het weggeven van zijn gymnasiumdiploma. “Ik heb bij Bellator nog een contract voor vier wedstrijden. Dat worden vier gruwelijke partijen met telkens een knock-out.”

Snoeihard trainen

Donderdagochtend 10.00. In de moderne sportzaal van SB gym is een groep van zes man druk bezig met grappling. Trainer Sully, ook wel Sully Bull genoemd vanwege zijn imposante postuur, leidt de training. In de hoek van de zaal moet Ilias zich op de grond zien te ontdoen van de zeker twintig kilo zwaardere tegenstander. Met een handbeweging wurmt hij zichzelf weg van de muur, draait hij op zijn buik en weet hij de greep over te nemen. Zijn opponent heeft geen andere keuze dan aftikken.

Na ruim een uur intensief trainen verlaat iedereen de mat. Bijna iedereen, want Ilias loopt direct door naar de boksring in de hoek van de zaal. Coach Said el Badaoui, onder andere coach van Badr Hari, houdt de bokspads hoog. Ilias laat zien waarom hij de bijnaam ‘The Blade’ draagt. Iedere trap is messcherp en elke stoot is snoeihard.  Ondertussen loopt kickbokser Badr Hari in de gym aanwijzingen te geven aan andere vechters en is Germaine de Randamie bezig met haar warming up. De strijdster uit Utrecht is de voormalig wereldkampioen van de UFC en heeft een fluwelen techniek om van te smullen. SB Gym is duidelijk een plek waar snoeihard trainen de norm is. Dit is een kweekvijver van kampioenen.

Stiekem kickboksen

Na een half uur vol met keiharde uppercuts, rake lowkicks en razendsnelle hoeken maakt Ilias de touwtjes van zijn bokshandschoenen los. Hij kleedt zich in de kleedkamer boven de zaal om en loopt rustig de trap af naar het zitgedeelte bij de ingang van SB Gym. Onderweg groet hij Badr en daarna schuift hij aan. Hij vertelt hoe hij zijn manier van leven volhoudt. “Ik werd op mijn tweeëntwintigste al vader. Dat is niet altijd makkelijk, maar mijn kinderen mogen niks tekortkomen in het leven. Dit is mijn levenswerk, zo moet je het zien. Picasso begint ergens met zijn schilderij en is daar jaren mee bezig. Ik ben hier jaren mee bezig. Echt, dit wordt mijn meesterwerk”, zegt hij met een stalen gezicht.

Ilias ziet SB Gym als zijn werkplek. Hij spreekt niet van dromen, maar van doelen. “Ik weet dat ik het ga doen in de UFC.” Vanaf zijn vijfde levensjaar is hij al bezig met vechtsport. Hij begon met kickboksen in zijn voormalige woonplaats Den Bosch waar zijn zus hem de eerste weken stiekem naar trainingen bracht. Hij had namelijk heel veel energie en moest dat ergens in kwijt. Zijn ouders waren eerst niet blij dat hij ging kickboksen, maar na een bezoekje aan de gym raakten ook zij verliefd op het spelletje.

Hij reisde als jochie samen met zijn broers door het hele land om wedstrijden te vechten. Ilias boekte overwinning na overwinning. Als kickbokser won hij van de wereldtop, vocht van Polen tot aan Japan. Sinds 2019 stort hij zich volledig op MMA. “Dat is het completere plaatje. Zowel op de grond als staand. Als ik terugkijk, was ik als jochie van vijf al liever begonnen met MMA.”

Om het trainingsregime vol te houden, denkt Ilias vaak aan waar hij het voor doet. Buiten zijn kinderen is Mike Tyson een grote motivatiebron. Die ontmoette hij na een uitnodiging eind 2019 bij zijn ranch in Los Angeles. Samen keken ze naar wedstrijdbeelden. Veel tijd was er niet, maar het zien van Tyson blijft hem altijd bij. Ilias haalt inspiratie uit de manier van vechten van Tyson. “Alles wat hij deed, deed hij met hele slechte intenties. Hij wilde mensen echt neerslaan. Dat is toch geweldig. Dat zijn toch de beste vechters.”

Zware tijd

Ilias zette in zijn middelbareschooltijd alles op alles om aan de top te komen. Letten op voeding, rust en training hadden voor hem de prioriteit. Het vele trainen en de wedstrijden combineerde hij met het gymnasium. “School was ploeteren. Om het gymnasium toch af te ronden, ging ik naar de VAVO. Ik kon de ene helft van de vakken direct afsluiten en de andere helft later. Ik stond om vijf uur in de ochtend op en trainde anderhalf uur later in Amsterdam. De training duurde tot een uur of tien. Ik pakte de auto terug naar Den Bosch, had vier uur school, kwam thuis, at snel en trainde weer in de avond.”

Hij rondde school af uit een soort eergevoel naar zijn familie toe. Zijn diploma gaf hij weg. “Ik weet nog dat ik na de uitreiking van mijn diploma naar buiten liep. Toen zei mijn broer: ‘wanneer ga je naar de universiteit?’ Toen zei ik: ‘Luister, hier heb je mijn papiertje.’ Ik gaf hem mijn diploma en zag dat papiertje nooit meer. Ik wilde niks meer horen over school. Daarna spraken we hier ook nooit meer over, haha.”

Lijden voor een wedstrijd

De zware schooltijd is voorbij, maar de wedstrijdvoorbereiding is misschien nog wel een grotere lijdensweg. Op het moment van het interview traint hij voor de wedstrijd tegen Georges Sasu. Trainen is niet het probleem, maar letten op voeding is de grootste struggle. Hij loopt normaal rond op 74 kilo, maar mag voor de partij maximaal 66.2 kilo wegen. “Tien weken voor het gevecht begin ik met het tellen van calorieën. Ik zak ongeveer een kilootje per week in gewicht. Dan houd ik mijn spiermassa wel vast en hoef ik aan het eind niks geks te doen met sauna’s en dat soort onzin.”

Om sterk te blijven, maakt Ilias gebruik van een aantal supplementen. Voor de training start hij bijvoorbeeld met Beta Alanine. “Dat is voor het spieruithoudingsvermogen.” Ook gebruikt hij eiwitshakes voor snel herstel na het trainen. De brownies vindt hij heerlijk. “Ik houd van zoetigheid. Ik ga zo slim mogelijk om met calorieën om toch goed en lekker te eten. Die burners zijn ook top, keer wat anders dan gewoon water. Afwisseling vind ik sowieso prettig. Ik wil niet elke dag kwark met granola. Dan neem ik lekker twee pannenkoekjes.”

De toekomst

Ilias wil het eerst goed doen bij Bellator, ziet het als een springplank naar de UFC. “Ik heb bij Bellator nog een contract voor vier wedstrijden. Dat worden vier gruwelijke partijen met telkens een knock-out. Over een aantal jaar zie ik mezelf als UFC-kampioen. Ik ga de UFC in en maak alles kapot wat daar is. Ik vecht tegen iedereen die ertoe doet. Winnen alleen is voor mij niet genoeg. Ik wil dat iedereen na mijn partij over ‘dat Marokkaantje’ praat, haha.”

Voor de lezers die ook ver willen komen met MMA, heeft hij nog een tip. “Als je in je gym jongens hebt waar je overheen walst, ben je de koning van de jungle, maar wel van een hele kleine jungle. Je moet de koning worden van de hele wereld. Je moet de beste jongens verzamelen om mee te trainen!”, besluit hij zijn verhaal.

Hij groet de aanwezigen in de sportschool en maakt aanstalten om te vertrekken naar zijn gezin. Said sluit af en doet het licht uit. Nu is het stil in SB Gym, maar iedere dag wordt hier hard gewerkt om dromen waar te maken. In het geval van Ilias geen dromen, maar doelen…

 

Dit interview is geschreven door Sander Kruitbos.