Gratis verzending vanaf 40,00
Voor 22:00 besteld, morgen in huis
Gratis cadeaus en XXL samples vanaf 35
Tayfun Özcan weet op wie hij kan rekenen
Tayfun Özcan weet op wie hij kan rekenen

Tayfun Özcan weet op wie hij kan rekenen

  • Leestijd: 9 min.

Kickbokser Tayfun Özcan verloor 15 oktober 2021 de wedstrijd van zijn leven tegen Sitthichai Sitsongpeenong. Waar menig sporter na een verliespartij voor een lange tijd verdrinkt in zelfmedelijden, is de geboren Tilburger puur gefocust op een wervelend vervolg bij ONE Championship. Exclusief voor XXL Nutrition vertelt hij over de steunpilaren die hem iedere dag weer op scherp zetten en triggeren om de allerbeste featherweight kickbokser ooit te worden. “Mijn moeder zei dat haar inzet niet voor niks was. Dat is het mooiste wat ik als zoon kan horen.”

“Welkom, kom binnen”, zegt Tayfun als de verslaggever aanklopt bij het huis in Tilburg. In de modern ogende woning leeft Tayfun samen met zijn vrouw Janneke en zoontje Cem. Zittend aan de chique zwarte tafel praat de Tilburger openhartig over de afgelopen periode waar hij verloor van topvechter Sitsongpeenong. Maanden van trainen, het afwegen van voeding en een compleet isolement in de laatste fase van de voorbereiding mochten niet baten. Terwijl hij vertelt, loopt zijn vrouw langs. “Schat, ik zit in een interview”, zegt hij vluchtig tegen haar. Ze loopt gauw verder en neemt Cem mee naar boven. Wie denkt dat het topsportleven extreem veel vraagt van het gezin, heeft het volgens Tayfun mis. “Ze begrijpt wat er allemaal bij komt kijken, want ze was een zevenvoudig Nederlands kampioen taekwondo”, zegt hij glimlachend.

Als je Tayfun spreekt, voert zijn winnaarsmentaliteit constant de boventoon. Verliezen van Sitsongpeenong het einde van de wereld? Nee, dat nooit. “Deze verliespartij motiveert mij alleen maar meer. Na anderhalf jaar geen wedstrijden te vechten door corona, verlies ik op split decision van een kampioen. Ik moet ritme opdoen en werken aan mijn verbeterpunten. En dan? Nou, dan pak ik ze allemaal daar bij ONE Championship.”

Outfitjes van duizend euro

Om te begrijpen hoe Tayfun als kickbokser uitgroeide tot de crème de la crème van het kickboksen blikken we terug op de sleutelfiguren in zijn leven. We gaan terug in de tijd, naar 2017 om precies te zijn. Dit is het jaar waar zijn ego volgens hem op zijn hoogtepunt was. De vechter uit een volkswijk in Tilburg groeide in een moordend tempo uit tot een superster. Hij versloeg topvechter Nordin Ben Moh, ontving mede daardoor veel prijzengeld bij Enfusion, kreeg aandacht van vrouwen en at in de duurste restaurants. Waar zijn moeder vroeger geen geld had voor de voetbalcontributie van Tayfun, steeg alle aandacht en roem naar zijn hoofd. “Waar ik vroeger niet eens kon voetballen vanwege geldtekort, had ik nu geld. Ik kocht outfitjes van duizend euro, schafte een nieuwe auto aan en sprak veel af met vrouwen. Niemand sprak mij tot de orde, want ik omringde mijzelf met jaknikkers.”

Het leven van Tayfun kon op dat moment twee kanten op. Hij kon al zijn geld verbrassen of hij ging er normaal mee om. Precies op dat moment kwam hij zijn vrouw tegen. Hij ziet het als een test en kantelpunt in zijn leven. “Als ik haar niet tegenkwam, kwam het niet goed met mij. Op dat moment wist ik dat ik serieus met haar kon zijn of dat ik uit de bocht kon vliegen.” Hij koos voor het eerste, trouwde met haar en samen kregen ze een kind. Een keuze waar hij geen moment spijt van heeft.

Heimwee naar Mekki

Het kickboksavontuur van de gedreven vechter begon natuurlijk veel eerder dan in 2017. Alles startte in de vroege jeugd van Tayfun bij Balans gym waar hij training kreeg van oefenmeester Halit Kurt. Daar leerde hij wat respect en discipline was. “Op het gebied van kickboksen leerde ik daar op een gegeven moment niks meer. Alleen ik wilde mijn coach niet teleurstellen. Toch ben ik overgestapt naar een andere gym om mijn dromen na te jagen.”

Na tien jaar trainen bij Balans Gym was het voor Tayfun dus tijd voor een stap. Hij begon te trainen bij Siam Gym/Team Holzken “Iedereen was daar gemotiveerd en hongerig.” Daar ontmoette hij trainer Mekki Ben Azzouz. Wanneer Tayfun begint te praten over Mekki verschijnt er een soort twinkeling in zijn ogen. “Hij weet me te raken.” Toch zagen de twee elkaar een tijdje minder. Hij verliet Siam Gym begin 2021, want het was tijd voor wat nieuws. Hij koos voor SB Gym. Hier kreeg hij training van Said El Badaoui. Dit is de coach die onder andere kampioenen als Ilias Bulaid en Badr Hari traint.

Na het gevecht tegen Sitsongpeenong keerde hij toch weer terug naar Mekki. “Ik kwam erachter dat ik wat mistte bij SB Gym wat ik wel voelde bij Mekki. Mijn keuze is niet gebaseerd op de trainingskwaliteiten van Said. Zijn les is ook top. Ik heb alleen gewoon Mekki nodig.” Na kritisch doorvragen weet Tayfun enigszins te duiden wat dan die ‘magie’ van Mekki is. “Het is de manier van aanspreken. Hij krijgt mij mentaal aan. Ik ben de fitste vechter die je ooit zult zien, maar het is meestal het mentale aspect. Hij triggert mij, zodat ik bergen kan verzetten. Dit mis ik bij Said, maar dat is denk ik omdat hij wat jonger is dan Mekki.

Tayfun denkt even na en geeft vervolgens wel een duidelijk voorbeeld van de kracht van zijn coach. “Hij gaat voor mij door het vuur en dan wil ik dat voor hem net zo goed doen. Ik zie hoeveel energie hij erin steekt. Hij geeft ook super goede trainingen. Iedereen krijgt tijdens zo’n training ook echt zin om te trainen.” Tayfun raakt niet uitgepraat over zijn trainer. Hij ziet het als een tweede vader. “Ik zit met Mekki precies op één lijn met vechten. Niemand heeft mij ooit zo goed begrepen.” Tayfun weet nog goed wat Mekki tegen hem zei bij zijn terugkeer eind vorig jaar. “Jazeker. ‘Ons doel is vijf jaar ongeslagen blijven. Dat gaat mij lukken’, zei hij tegen mij. Verder werd ik met open armen ontvangen.”

Keihard trainen en gezond eten zijn de basis, maar aanvullend gebruikt Tayfun ook verschillende supplementen. “Ik kan niet zonder de supplementen van XXL Nutrition. In 2017 geloofde ik er niet in, had even zo’n periode. Sinds ik het de afgelopen drie jaar wel gebruik, merk ik echt verschil. Whey Isolate vanille gebruik ik vaak. De pre-workout gebruik ik af en toe als ik geen puf heb om te trainen. Ook neem ik verschillende vitamines.”

Vergeet de buurt nooit

“Wil je mijn oude buurt nog zien?”, zegt Tayfun nadat hij net een slok neemt van zijn koffie. Hij rijdt naar zijn oude buurt en laat het parkje zien waar hij vaak was met vriendjes. Daar gaat hij op de foto. Ook komt hij een vriend van vroeger tegen waar hij een aantal minuten mee praat. “Ja, dat is Peter. Ik maakte bij hem en zijn vrouw schoon. Schatten van mensen. Helaas is zijn vrouw nu overleden. Ik had Peter ook al vijftien jaar niet gezien.” Voor Instagram gaat Tayfun nog een paar keer op de foto. “Ik ga op een andere manier staan, dan komen mijn schoenen er ook op”, zegt hij met een glimlach balancerend op een bankje.

Opofferingen van moeder

Na het korte bezoekje aan de buurt, stapt iedereen weer de auto in. Mekki, zijn vrouw en natuurlijk zijn eigen mentaliteit helpen Tayfun om top te presteren. Over zijn moeder is in eerdere verhalen al veel gezegd, maar die mag zeker niet ontbreken. Dit is de vrouw die in zijn jeugd alles voor hem opofferde. Er was weinig geld, maar ze had alles over voor haar kinderen. Tayfun is dankbaar en blij dat hij iets terug kan doen. In de auto vertelt hij er vol passie over. “Mijn moeder geniet nu van haar leven. Ze doet leuke dingen met ons als kinderen. Ze gaat naar restaurants met mijn zusje, we gaan zwemmen met mijn kleine of naar de Efteling en mijn broertje neemt haar mee naar een terras. Ze is helemaal gek op die kleine van Janneke en mij. Het is voor haar niet allemaal voor niks geweest. Dat is het mooiste wat ik kan horen als zoon.”

Na een kort autoritje van tien minuten arriveert Tayfun weer bij zijn woning. “Wil je nog wat drinken voor de terugreis?”, vraagt hij bij terugkomst aan de verslaggever. Vervolgens wandelen ze richting de deur om afscheid te nemen. Wanneer de verslaggever de volgende dag op Instagram kijkt, is Tayfun alweer aan het hardlopen bij het strand van Monster. Voor Tayfun is de strijd om de beste te zijn geen sprint, maar een marathon…

XXL Nutrition
Dit blog is geschreven door:
XXL Nutrition
Aanmelden voor de nieuwsbriefAanmelden voor de nieuwsbrief